Découvrez le témoignage de Greg GERMAIN, guide VTT, journaliste, créateur du portail web VTT  1001sentiers.fr et Ambassadeur Côte d’Azur France : « Nous avons tout pour être heureux sur la Côte d’Azur : la mer et les montagnes qui s’entremêlent, le soleil qui nous permet de vivre dehors toute l’année, des pentes enneigées pas loin pour skier, des paysages sublimes… et un réseau de sentiers aussi dense que magique pour se régaler à VTT « .

portrait Greg Germain 1

En tant qu’Ambassadeur Côte d’Azur France, pourriez-vous vous présenter en quelques mots ? 

« Au cours des quinze dernières années, j’ai réalisé de nombreux projets, toujours animé par deux mots-clé qui me font profondément vibrer : “VTT” et “Alpes-Maritimes”. Passionné autant par ce sport que par ce département exceptionnel, j’ai organisé toute ma vie et ma carrière autour de ces deux éléments, afin de partager au plus grand nombre cette passion débordante : en 2005, j’ai créé un site internet qui est rapidement devenu une référence dans le milieu, www.1001sentiers.fr ; j’ai également organisé pendant 12 ans deux championnats d’enduro VTT dans les Alpes-Maritimes qui ont fait date dans la discipline et permis à des milliers de pratiquants de se régaler et à de nombreux champions locaux de percer (l’Urge 1001 Enduro Tour et le 1001 Enduro Kid Tour) ; j’ai aussi compilé les plus beaux parcours vélo de la Côte d’Azur dans plusieurs topo-guides publiés aux éditions Vtopo et réalisé un beau livre hommage au 06 paru en 2012 (« Alpes-Maritimes Terre de VTT ») ; et depuis plus de dix ans j’ai le plaisir d’emmener des vététistes de la région et du monde entier sur les plus beaux sentiers du Mercantour et de la Côte d’Azur, dans le cadre de tous les trips, stages et aventures encadrés que j’organise en tant que Guide VTT Brevet d’Etat. »

Votre histoire avec la Côte d’Azur : quel lien particulier entretenez-vous avec la destination Côte d’Azur ?

« J’ai souvent l’habitude de dire que je suis né dans le 06 et que j’y mourrai, c’est d’ores et déjà écrit, car je ne m’imagine non seulement pas effectuer mon activité sportive et professionnelle dans une autre région plus propice (de par mon activité de journaliste dans la presse spécialisée VTT, j’ai eu l’occasion de rouler dans plein d’endroits dans le monde, mais nulle part je n’ai trouvé une richesse naturelle, une quantité de sentiers, une variété de terrains et des conditions aussi optimales que ce que nous avons dans les Alpes-Maritimes), mais en plus je dois bien dire que nous avons ici tout pour être heureux : la mer et les montagnes qui s’entremêlent, le soleil qui nous permet de vivre dehors toute l’année, des rivières pour se baigner, des pentes enneigées pas loin pour skier, des paysages sublimes, de bons produits pour se nourrir, j’en passe et des meilleurs. »

Quelles sont les raisons qui vous ont poussé à devenir un Ambassadeur Côte d’Azur France ?

« Très impliqué sur la scène VTT azuréenne depuis 2005, au travers non seulement des aventures que je propose, mais aussi des nombreuses courses que j’ai organisées pendant plus de dix ans et de tous les projets que nous avons pu développer avec les acteurs du milieu (collectivités, stations, organisateurs, magasins, pilotes, marques) pour promouvoir les Alpes-Maritimes en tant que destination VTT et faire rayonner notre magnifique territoire, je n’ai pas hésité une seconde lorsque l’occasion de devenir Ambassadeur Côte d’Azur France s’est présentée, et c’est avec beaucoup de fierté que je vais continuer à porter haut et fort les couleurs de notre département exceptionnel. »

De manière plus personnelle, que représente pour vous la Côte d’Azur ?

« Mes parents ont quitté Paris et sont arrivés dans la région peu de temps avant que je naisse, et depuis que j’ai pris conscience de la chance que j’ai d’avoir grandi et de vivre ici, je ne cesse de les remercier tous les jours, de même que mes grand-parents qui nous ont fait découvrir le Mercantour chaque été durant les vacances. Pour ceux qui, comme moi, aiment la nature, les sports outdoor et les plaisirs simples de la vie, la Côte d’Azur a de très forts airs de paradis. Bien au-delà de la pratique du VTT, il faut bien admettre que c’est le pied de vivre ici, quelle que soit la saison. Moi en tout cas, j’en ai bien conscience et j’essaye d’en profiter chaque jour avec ma femme, mes filles, nos proches, nos amis et bien sûr tous les riders que j’ai l’honneur d’emmener à VTT sur nos beaux chemins. »

Quel est votre lieu préféré sur la Côte d’Azur ?

« Comme la majorité de la population, par commodité (en particulier l’hiver) je vis sur le pays côtier, mais mon cœur est incontestablement lié à l’arrière-pays, à ses vallées sauvages, à ses montagnes grandioses, à ses trésors fabuleux qu’on y découvre, et bien sûr à ses mille et un sentiers magistraux qui nous permettent de nous régaler, avec un coup de cœur particulier pour les Portes du Mercantour (Haut-Var) où l’on trouve le plus beau terrain de jeu pour le VTT et pour la Haute-Vésubie où j’ai passé mon enfance et où l’on trouve les reliefs les plus impressionnants. »

Si vous deviez résumer la Côte d’Azur en 1 mot, lequel serait-il ?

« Il y aurait tellement de superlatifs qui conviendraient, difficile de n’en choisir qu’un seul, mais je dirais “Contrasté”, pour cette variété de décors, de reliefs, de couleurs, de lumières, d’émotions, et ce mélange de cultures et de traditions, qui tous ensemble font la richesse et la magie de la Côte d’Azur telle qu’on l’aime. »

Dernière question, en quoi la Côte d’Azur constitue « une plus-value » dans votre activité professionnelle ?

« Essentielle, car comme je l’ai indiqué précédemment, il n’y selon moi pas meilleur endroit sur Terre pour s’épanouir à VTT, et encore moins pour pratiquer ce sport et toutes les activités professionnelles que j’y ai développées 12 mois par an. »

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